佛蒙特州一家民宿门口,10~20辆哈雷轰隆隆驶进停车场。骑手们全身裹着皮衣皮裤,有的脑后绑一条马尾,有的束一条耀眼的大头巾,然而头盔一脱,露出的脑袋不是头发花白就是已经谢顶——在如今的美国,哈雷摩托很大程度上已从年轻人桀骜不驯的象征,变成了老年人退休社交生活的一个重要“配件”。“婴儿潮一代”的叛逆,一直延续到了他们的老年。在他们身上,似乎有一种独特的驱动力,让他们与上一代划清界限,永远不服老。有些讽刺的是,更年轻的一代又急着与这些老朋克和“逍遥骑士”们划清界限。于是,曾经标志着反叛、时髦的重型哈雷,竟然成了“老古板”的代名词,在二三十岁的年轻人中间逐渐失去了销路,以至于公司在2009年缩减了生产,还关了两家厂。

老年人的频繁光顾当然不总是带来暗淡,故事还有另一个生机勃勃的侧面:公司以7.5亿美元的价格,买下了一条专为老人提供救命服务的电话热线,他们瞄准的是一个史无前例的巨大的养老市场,其中,仅美国居家护理行业,产值就高达1400亿美元。美国佛罗里达州的萨拉索塔,正在成为“永葆青春”的代名词。位于财富金字塔顶端的老人们聚集到那里,整天忙着看歌剧、发表演讲、运动、阅读、享用美食,看上去比年轻人还要活跃。在这背后,是大量的资金投入,佐证着老年人的强大消费力。事实上,当一个国家老年人口比例逐渐攀上30%,基础建设和商业服务都将为之而改变。

美国名记泰德·菲什曼的《当世界又老又穷》,聚焦的正是老龄化问题,以大量案例,为人们呈现了一个个逐渐为老人而

改变的社会。菲什曼走访了美国、西班牙、英国、日本、中国的诸多大城市,把世界各地的老人生活立体地呈现在读者面前——在有些地方,老人依然活跃欢快;而在另一些地方,则是愁云惨淡、矛盾重重。如果把这些故事拼接起来,则是一幅全新的、让人有些陌生的全球化图景:发达国家的“养老”改变了全球资本的流向,并形成一个巨大的劳动力缺口;这个缺口,将发展中国家的年轻人源源不断地吸入其中;而留在那些国家的,则是本国孤苦的老人……

老龄化,就像一阵飓风,从富裕的美国、日本、西班牙、英国刮来,之后便是中国。有专家预计,大约十年后,也就是到2030年,全世界65岁以上人口将达到10亿,中国的老年人口比例也将超过日本,正式步入老龄化社会。事实上,我们每个人也都能感受到这一点。年复一年,除夕饭桌上的白发人越来越多,新生儿却很少来临。独生子女们没有兄弟姐妹,而他们的孩子,如果依然是独生子女的话,那就连表兄妹都没有了。一切正如菲什曼所说:“

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